優秀界面的終極形態:隱形的界面

2014-07-15

真正優秀的用戶界面會被無視,而糟糕的設計則迫使用戶注意界面,而非內容。用戶都是帶著目的來訪問網站的:買本新書、學習JQuery、與朋友分享一篇文章、發現新音樂、寫小說或者僅僅是尋找最近的目的地。他們不會只為把玩界面而來。實際上,用戶根本不在意界面設計。多年來,臺式機系統樹立的典范和交互式工具的缺失,都使人們開始思考用戶界面,它如何發揮作用?如何讓設計增色或減分?但用戶真的需要關心這些嗎?




用戶已經熟知界面的模式和組成元素,但他們根本不在意。多年來,網頁設計師們已經在按鈕顏色、投影、邊框和漸變上花了成百上千個小時,只為了讓界面更易用和美觀。但事實上,優秀用戶界面的終極形態不是易用,而是隱形。




或許你已了解,移動設備是近年來的重頭戲。多點觸控設備的問世引出了一個轟動性概念——用戶界面就是一系列對內容進行的點擊操作和事件,移動設備的崛起令人機界面更加自然。這一現象有諸多原因,但對直接對內容進行操作,和摒棄過時的具象化事物(像臺式機里的那些)賦予了這些設備極高的易用性,因為它們的界面幾乎消失了。

不過我們仍然需要用臺式機和筆記本來工作,我們也需要瀏覽網站、使用web應用程序。那些神奇有趣的多點觸控技術,和它創造出的更加自然的新式用戶界面,卻未必能派上用場。那么,既然還不能為我們所用,我們要繼續創作那些過時且“礙事”的UI元素嗎?當然不行,隱形界面應該是每位UI設計師與開發者的目標。


界面,而非障礙




界面不該成為用戶瀏覽內容或達成目的的障礙。達成目的之前,用戶根本沒必要經歷那些UI陷阱和胡亂編排的導航。多年來,我們都在使用和發明各種UI障礙。表面上它們似乎能解決某些問題,卻給用戶增加了更多負擔。面包屑就是個極好的例子。通常認為,要讓用戶了解自己在應用中所處的位置,面包屑是個不錯選擇。但它更多時候只是平添了不必要的UI元素,影響正常的用戶體驗。

盡管面包屑并沒有直接給用戶帶來負擔,但它占據了屏幕寶貴的空間資源,而這本該用來引導用戶達成目的和展示內容。增加面包屑來應對導航問題,不如直接設法解決它。為“修復”某些UI問題,經常會引入新的元素。然而,太多不必要的元素積少成多,最終界面成了一個障礙重重的迷宮。若是一味增加UI元素,界面還如何隱形?


解決界面問題




這與我們前面所講的息息相關,但是要打造隱形的界面,意味著要解決更深層次的問題,你得真正解決那些問題所在。我的背有點小毛病,當然,敲一敲和服用鎮痛藥都能止痛,只是治標不治本。我缺乏運動,經常無精打采,像石頭一樣僵直。我們對待界面問題也是一樣。創作網站和APP時,我們總會發現各種千奇百怪的問題。多數時候我們只是做些表面文章來解決問題,界面下卻隱藏著更深層次的問題。此舉只是頭痛醫頭,腳痛醫腳。

不過這已經成為慣例了,因為我們總得學著與項目經理、網站主、股東、項目進度或僅僅是懶惰抗爭。我們總以此為理由進行用戶測試和AB測試?!拔抑烙行┎粚?,不過還是通過用戶來驗證一下這是否真的是個問題?!比粝胍獙崿F隱形設計,這可不是什么好方法。完全透明的界面意味著解決設計中最深層的問題,它們才不會出來作亂,成為用戶的絆腳石。


寬容的設計




寬容,往往是隱形用戶界面的一個特征。自然的界面并不限制各種探索性的點擊。當用戶進入死胡同,它不會輕易顯示錯誤信息,而是將用戶引向別處。寬容用戶意味著他們犯錯時不要懲罰他們。用戶錯誤操作,往往因為他們無法預料結果。我們總將問題歸咎于用戶,并彈出大大的警告和錯誤提示來懲罰他們。當用戶踏入陷阱時,隱形的界面會避免責罰他們。相比彈出錯誤提示,優秀的界面設計能預測應用中出錯率較高的地方,并提供解決方法,甚至引導跳轉。

寬容也意味著網站或APP的規則可以被用戶打破。這是下策,不過假設你打破了媽媽的古董花瓶,想要把它粘回去,卻因為手指粘在一起被抓住,這肯定是最深刻的教訓。用戶彌補他們犯下的錯誤時,他們將更了解你的APP,別出現那些大紅錯誤圖標和晦澀難懂的文案。


首要任務,達成目標




這是個交互設計的絕佳案例,是Cooper正在進行的項目,鑒于它尚未上線,我應該只被允許小小提示一下——以目標為導向的設計。你的界面設計也應該圍繞用戶的目的展開。不是用戶要什么或喜歡什么,去他的,根本不是這么回事。而是挖掘用戶的需求,然后指引他們達成目標。這很滑稽,用戶對于他們想用什么樣的產品總能夸夸其談,卻對自己的目的一無所知。你的職責就是挖掘他們的需求,而非要求?!耙蟆睍е陆缑嬗纺[、障礙重重,令用戶厭煩。

找出目標并讓用戶盡快完成它,他們不在乎其他事情,盡快到達目的地才是對他們最大的回報。不需要為此設計漂亮的界面,避免用過度設計來補償糟糕的目標引導。

一致性




不錯,在用戶體驗的世界中,我們一直在談論一致性原則。界面設計中,一致性是重點。如果你的界面元素都放在相同的位置,有著相同的顏色和功能,那么你的界面會逐漸消失……像Marty McFly一樣。不過,如果只是把所有按鈕放在每頁的同一個位置,或用某個特殊操作執行相同的功能,并不能解決一致性問題。

在用戶體驗設計中,我們還經常借鑒APP或網站中那些一致或相似的東西。我之前寫過文章,解釋了相似的環境如何使得界面更舒服。然而我們要創造真正的隱形界面,不是為了一致而一致,光有這些還不夠。隱形界面有著“真正的一致性”,不僅元素、數值、鏈接和其他數據展現形式統一,場景和含義也是一致的。

例如,你應該注意到了,其他很多APP把登陸按鈕或鏈接放在右上角,所以你會覺得,既然其他APP都這么做,放那里肯定錯不了。但在你的APP中,放在那個位置或許就毫無意義。與其繼續創造有瑕疵的界面,不如將界面元素放在最合適的位置,然后在整個產品中延續其一致性。


結論:鼓舞用戶

最后,優秀的隱形設計還需要鼓舞用戶。當界面脫離了用戶的操作步驟,直接將他們引向最終目標,用戶會集中精神在他們的目標上。

界面應當通過數據和內容的無縫切換,來鼓勵用戶與它建立良好的關系。用戶有時喜歡探索一個界面巧妙的產品,甚至玩得很開心。但更多時候,對他們而言不存在的界面更有鼓舞作用。


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